domingo, 26 de marzo de 2017

Alemania se dispone a encender el mayor 'sol artificial' del mundo


Investigadores han desarrollado una gigantesca estructura con la que esperan producir cantidades industriales de energía eléctrica y combustible de hidrógeno.



Científicos alemanes están desarrollando el mayor 'sol artificial' del mundo, una gigantesca estructura similar a un panal de abejas, compuesta por 179 lámparas de arco corto de xenón de 20 por 20 centímetros, con la esperanza de obtener de él recursos suficientes para generar energía limpia y ecológica, informa 'The Guardian'.
Construido por científicos del Centro Aeroespacial Alemán de Juelich, a unos 30 kilómetros al oeste de Colonia (Alemania), la estructura, que ha sido bautizada 'Synlight', empezará a probarse de forma experimental esta semana y se espera que pueda generar la energía equivalente a 10.000 veces la cantidad de radiación solar al enfocar y alumbrar una misma superficie.
El panel del 'Synlight' está diseñado para aprovechar la energía solar que llega a la Tierra para generar electricidad suficiente para satisfacer las necesidades industriales. Otro aspecto del experimento pasa por alcanzar temperaturas de hasta 3.000 grados centígrados para producir combustible de hidrógeno del vapor de agua que pueda ser empleado en aviones y coches.
"Necesitamos miles de millones de toneladas de hidrógeno si queremos pilotar aviones o coches que no generen dióxido de carbono", declaró el director de la investigación, el profesor Bernard Hoffschmid del Instituto para Investigación Solar. "El cambio climático se está acelerando, por lo que debemos innovar lo antes posible", añadió.

sábado, 25 de marzo de 2017

Un nuevo tipo de implante podría devolver la vista a millones de personas


Un grupo de investigadores italianos ha desarrollado un implante para tratar la degeneración reticular, una de las principales causas de ceguera a nivel mundial.



Investigadores del hospital Sacro Cuore don Calabria de Negrar, Italia, han publicado un estudio en Nature Materials sobre un descubrimiento que podría revolucionar la cirugía ocular a nivel mundial.
El experimento se llevó a cabo en ratas a las que se les aplicó un implante elaborado a partir de un polímero conductivo cuya función es la de estimular las neuronas retinales a través de la producción de electricidad. Tras la operación los roedores recuperaron la vista.
"Este implante podría ser determinante en el tratamiento de enfermedades que causen un debilitamiento extremo de las retinas", declaró uno de los investigadores citado por Forbes. Asimismo, aclaró que planean llevar a cabo las primeras pruebas en humanos en la segunda mitad de este año para tener listos los resultados preliminares en 2018. 
Hace algunos años científicos de la Universidad de Oxford ya anunciaron investigaciones y avances en este sentido, aunque entonces puntualizaron que era necesario seguir experimentando.

¿Cómo funciona?

La degeneración reticular o retinosis pigmentaria, una de las principales causas de ceguera que afecta a millones de personas en todo el mundo, no cuenta con un tratamiento clínico efectivo.
La nueva tecnología consiste en poner un implante en el ojo que reemplaza la retina dañada fabricado. Se trata de "un polímero conductor colocado sobre una base de seda y recubierto por otro polímero semiconductor" encargado de "absorber la luz y estimular las neuronas", detalla el portal Debate. 
La función del implante es la de convertir la luz recibida en "señales eléctricas que estimulan las neuronas de la retina" para que transforme la luz en imágenes mediante señales nerviosas enviadas al cerebro. 

viernes, 24 de marzo de 2017

Google enfrenta dos sistemas de inteligencia artificial en un experimento


Una filial de Google emplea juegos para comprobar cómo diferentes algoritmos de inteligencia artificial resuelven "dilemas sociales secuenciales".



La empresa Deepmind, una filial de la multinacional Google, ha publicado un artículo en donde presenta detalles del experimento en el que analizó cómo funcionan bajo la presión de dilemas sociales varios algoritmos que se emplean en la inteligencia artificial.
Para realizar esta prueba, esa compañía ha creado los videojuegos 'Gathering' (Recolectando) y 'Wolfpack' (Manada de lobos) que, a pesar de que requieren una coordinación cercana de sus acciones, han revelado que al afrontar "dilemas sociales secuenciales" algunos algoritmos también están preparados para 'traicionarse'.
En el primer juego, dos agentes —uno rojo y otro azul— debían coexistir mientras recogían 'manzanas' para ganar puntos, aunque el uno al otro se podían lanzar rayos que les paralizaban de manera temporal con vistas a adquirir ciertas ventajas. Cuando había muchas 'frutas', ninguno mostró signos de maldad pero, en el momento en que el número se redujo, ambos se dispararon.
Los desarrolladores concluyeron que "los agentes capaces de implementar estrategias más complejas" intentaron ofensivas con más frecuencia y, por lo tanto, mostraron menos cooperación.
'Wolfpack', que simula una caza, probó lo contrario. Este segundo juego requería que dos agentes eliminaran a una víctima y, si ambos se encontraban cerca en el momento de la captura, obtenían más puntos.
Esta prueba mostró que la capacidad de implementar estrategias complejas también proporciona una cooperación más cercana entre los elementos del juego que, en la mayoría de los casos, no perdieron la oportunidad de colaborar para beneficiarse.
Los investigadores aseguran que estos resultados ayudarán tanto a las tecnologías de la información como a las ciencias sociales, dado que podrían aclarar "el misterio de la aparición de la cooperación". Asimismo, estos especialistas afirman que sus proyectos podrían ofrecer una buena oportunidad para probar medidas de intervención en los sistemas de simulación que incluyen dos agentes, con independencia de que su origen sea humano o artificial.

jueves, 23 de marzo de 2017

Filtran fotografías de una nueva arma secreta de EE.UU.


El modelo anterior de este equipo habría sido utilizado por un grupo especial de la Armada de EE.UU. en 2011 durante la operación de búsqueda y asesinato de Osama Bin Laden.



Durante el lanzamiento de un satélite espía de máxima seguridad en el sudeste de California, el fotógrafo Matt Hartman logró captar las imágenes de lo que sería un nuevo modelo del dron militar RQ-170 Sentinel estadounidense, informa el portal especializado The Drive.
El nuevo modelo del RQ-170, construido por la compañía estadounidense Lockheed Martin, habría sufrido serias modificaciones, entre las que se destaca un nuevo diseño y coloración de sus alas, detalles similares a puertas instaladas en los laterales de la aeronave, una extraña antena envolvente y lo que parecería ser un radar de apertura sintética instalado en el centro de la aeronave.
Los analistas señalan que este modelo estaría siendo utilizado en operaciones de prueba. Se trata de un vehículo no tripulado empleado en misiones de reconocimiento de superficies y de transmisión de material gráfico hacia otras unidades de combate.
Los especialistas recuerdan que un modelo similar habría sido utilizado por los miembros del grupo SEAL Team 6, un grupo especial de la Armada de EE.UU., para el reconocimiento previo a la operación de búsqueda y asesinato de Osama Bin Laden, que se llevó a cabo el 1 de mayo de 2011.

Otra de las posibles aplicaciones del nuevo RQ-170 es el trabajo conjunto con el bombardero polivalente de tecnología furtiva B-2 Spirit. En este caso, el dron militar utiliza sus capacidades de maniobra para proveer al bombardero imágenes detalladas de la superficie monitoreada.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Un navegador alternativo permite plantar árboles en 11 segundos


¿Existe una alternativa al poderoso Google? Este insólito competidor del navegador más popular del mundo permite, literalmente, cultivar árboles con las búsquedas en Internet.



Se equivoca si piensa que los navegadores de Internet solo sirven para buscar información en la Red y pasar horas en páginas web. Ejemplo de ellos es el navegador 'verde' Ecosia, una alternativa a Google que permite plantar árboles con las búsquedas en Internet en apenas unos segundos.
Se trata de un programa de reforestación que funciona en todo el mundo a través del navegador Ecosia y que, según sus creadores, ya ha aportado al planeta 6,5 millones de árboles más. Ecosia dispone de más de tres millones de los usuarios activos y solo se requieren 11 segundos para plantar un árbol.
En su página oficial, Ecosia explica que para participar solo hay que navegar por la Red con este programa después de instalar la extensión de navegador gratuita. Con los ingresos de publicidad que los anuncios de búsqueda generen, Ecosia plantará árboles para reforestar nuestro planeta.
Ya más de tres millones de dólares han sido invertidos en este proyecto a un precio estimado equivalente de 0,29 dólares por árbol. Si no le parece demasiado y si para usted el tema de la conservación de la naturaleza es una cuestión prioritaria, puede empezar aquí.